Spatial ecology in a changing world

New article: Using species combinations as ecological indicators

A new article published in Methods in Ecology and Evolution presents a novel statistical approach to determine ecological indicators using species data. Unlike in traditional indicator species analysis, the authors of this article led by Miquel de Cáceres allow indicators to be species combinations in addition to single species.

Determining the occurrence or abundance of a small set of indicator species, as an alternative to sampling the entire community, has been particularly useful in long-term environmental monitoring for conservation or ecological management. We present here a simple algorithm that identifies the set of indicators (each one being either a single species or a species combination) that show high positive predictive value for the target ecological conditions. We illustrate the proposed method by determining which combinations of vascular plants can be used as indicators for shrubland and forest vegetation types of New Zealand.

——————————————————–

Determinar la ocurrència o abundància d’un conjunt reduït d’espècies, enlloc de mostrejar una communitat sencera, és una estratègia especialment útil en programes de monitoreig ambiental. Un nou article, publicat a la revista Methods in Ecology and Evolution, presenta una nova aproximació estadística per a la determinació d’indicadors ecològics a partir de la presència o abundància d’espècies. No obstant, a més de considerar espècies individualment com a indicadors, tal i com és costum en aquest tipus d’anàlisi, els autors d’aquest article proposen considerar combinacions d’unes poques espècies com a indicadors.

Els autors proposen en aquest article un algoritme que identifica el conjunt d’indicadors (espècies individuals o combinacions d’espècies) que presenten un major valor predictiu per a les condicions ecològiques objectiu. Il·lustren el mètode determinant quines combinacions de plantes vasculars poden ser utilitzades com a indicadors de diferents tipus de vegetació arboris i arbustius de Nova Zelanda.

De Cáceres M, Legendre P, Wiser SK, Brotons L (on-line) Using species combinations in indicator value analyses. Methods in Ecology and Evolution (http://dx.doi.org/10.1111/j.2041-210X.2012.00246.x).



Leave a Reply

Your email address will not be published.