Spatial ecology in a changing world

Stay at the Landcape Research, New Zealand

Go to Landcare Research home page

In recent years, rapid developments in statistical techniques to address emerging issues in quantitatively based classification of vegetation plot data, partly a result of the increased power of modern computing, now allow researchers to analyse large (e.g. national scale) datasets in ways not previously possible. 

During two months (February and March 2011) Miquel De Cáceres was in New Zealand conducting a collaborative research with Susan Wiser, at Landcare Research. This collaboration focussed on applying fuzzy classification techniques to assigning novel plots across New Zealand to existing qualitative and quantitative classifications for forest and shrubland.

For the past 2 years, Dr. Wiser has worked to develop the first quantitatively based classification of forest and shrubland in New Zealand. Wiser & De Cáceres selected 11943  plot records from New Zealand’s National Vegetation Survey (NVS) databank. They re-sampled the NVS plot records to remove uneven representation along floristic and geographic gradients. Using the fuzzy classification framework of Noise Clustering, they discarded unsuitable original alliances and determined which, among the new plot records, could not be assigned to any original alliances. Those unassigned plots were used to define new alliances by keeping the original alliances as fixed elements to constrain the definition. With the aim of extending the classification to a finer level of resolution, they defined new vegetation associations using the original and new plot records. Finally, they related the two levels of compositional resolution using fuzzy classification of the association centroids into alliances.
As a result of their collaborative work, Wiser & De Cáceres plan on submitting two papers to the Journal of Vegetation Science. They will both attend the annual conference of the International Association of Vegetation Science in Lyon, France in June 2011 to present respective oral papers on this research.
—————————————
Estada al Landcape research (Nova Zelanda)
En els darrers anys, s’ha produit avenços en les tècniques estadístiques utilitzades per a classificar inventaris de vegetació mitjançant mètodes quantitatius. A més, l’increment en capacitat de càlcul dels ordinadors moderns ha fet que actualment els investigadors puguin analitzar grans volums de dades (a escala nacional), cosa que fins are no era possible.
Durant dos mesos (Febrer i Març de 2011), Miquel De Cáceres ha estat a Nova Zelanda realitzant una collaboració de recerca amb Susan Wiser, a Landcare Research. Aquesta col·laboració tenia com a objectiu aplicar tècniques de classificació difuses (fuzzy) per a assignar nous inventaris de vegetació llenyosa (boscos i matollars) de Nova Zelanda a una classificació pre-existent (en alliances).
En els darrers dos anys, la Dra. Wiser ha treballat en el desenvolupament de la primera classificació de boscos i matollars neo-zelandesos basada en mètodes quantitatius. Durant la seva colaboració Wiser i De Cáceres seleccionaren en primer lloc 11943 inventaris del banc de dades “National Vegetation Survey”. Llavors re-mostrejaren aquests inventaris per tal de reduir el biax de les dades en la representació dels gradients florístics i geogràfics. Mitjançant l’algorisme de classificació difusa “Noise Clustering”, descartaren algunes aliances originals no adequats i determinaren quins inventaris no podien ser adscrits a cap de les aliances originals. Aquests inventaris no assignats foren utilitzats per a definir noves aliances, tot i conservant les classes originals com a elements fixos per a condicionar la definició. Amb l’objectiu de extendre la classificació a un nivell de resolució més fi, Wiser i De Cáceres definiren associacions utilitzant tant els inventaris originals com els nous. Finalment, relacionaren els dos nivells de classificació (aliances i associacions) mitjançant la assignació dels centroides de les associacions en aliances.
Com a resultat del seu treball de colaboració, Wiser & De Cáceres es plantegen enviar dos articles a la revista Journal of Vegetation Science. Alhora, tots dos assistiran a la conferència anual de la “International Association of Vegetation Science” que aquest any es realitzarà a Lyon, France (June 2011), on presentaran dos comunicacions orals, respectivament.


Leave a Reply

Your email address will not be published.