Spatial ecology in a changing world

New article: Estimating niche metrics accurately

bannerforeground

Despite the central importance of the niche concept for the ecological theory, current methods to quantify the species niche from qualitative resources, such as food or habitat types, remain insufficiently developed. Classically, information theory and diversity measures have formed the toolbox used for calculating resource niche metrics on species preference data for a set of qualitative resources.

In a new article published in Oikos, Miquel De Cáceres, Daniel Sol (CREAF), Oriol Lapiedra (CREAF) and Pierre Legendre (Université de Montréal) provide a comprehensive framework that extends these classical approaches. The extension is done by incorporating the resemblance between resources into the calculation of resource niche metrics. This does not only allow estimation of the niche centre, breadth, overlap and displacement with greater accuracy, but also makes the estimates less influenced by the way the resources are subdivided. In addition, all niche metrics can be calculated while taking into account the variation in resource availability, and confidence intervals can be obtained by bootstrapping observations.

We illustrate the utility of the framework with an analysis of dietary preferences in feral pigeons Columba livia, where the authors compare the niche breadth and overlap of two Catalan pigeon populations.

——————————————

Estimes del nínxol més acurades

Malgrat el concepte de níxol ecològic sigui d’una importància cabdal en ecologia, els mètodes actualment utilitzats per a estudiar el níxol a partir de recursos qualitatius, tals com hàbitats utilitzats o tipologies de dieta, necessiten ésser millorats. Clàssicament, la quantificació del níxol a partir de la preferència d’una espècie per un conjunt de recursos qualitatius es realitzava mitjançant mesures basades en la teoria de la informació i mesures de diversitat.

En un nou article publicat a Oikos, Miquel De Cáceres, Daniel Sol (CREAF), Oriol Lapiedra (CREAF) i Pierre Legendre (Université de Montréal) proposen un marc de treball per a l’anàlisi del nínxol que extén les aproximacions clàssiques. La extensió es realitza incorporant la semblança entre recursos qualitatius en el càlcul de les mètriques d’anàlisi del níxol. Aquest enfoc no solament permet estimar les mesures del níxol (amplitud, centre de níxol, solapament, desplaçament) amb menys biaix, sinó que també fa que aquestes mesures estiguin menys influenciades per com els recursos es defineixen. A més, el marc proposat permet obtenir la incertesa de les estimes mitjançant el calcul d’intervals de confiança bootstrap. 

Els autors il·lustren la utilitat del marc proposat en l’anàlisi de les preferències de dieta del colom roquer Columba livia, on s’analitzen les diferències d’amplitud de nínxol i solapament entre dues poblacions Catalanes de coloms.

De Cáceres, M., Sol, D., Lapiedra, O. & Legendre, P. A framework for estimating niche metrics using the resemblance between qualitative resources. Oikos, doi: 10.1111/J.1600-0706.2011.19679.x.



Leave a Reply

Your email address will not be published.